Chaque fois que l'on parle de voitures ou que l'on compare leurs performances, il est question de chevaux. Il s'agit également d'un terme qui ne manquera pas d'apparaître lorsqu'on cherche à acheter une voiture neuve ou d'occasion, mais qu'est-ce que signifie “chevaux” ? Découvre-le ici !

Après les systèmes d'assistance, la puissance est l'un des facteurs les plus importants dans le choix d'une voiture. Elle s'exprime en ch, ou "chevaux". Mais d'où vient le terme “chevaux” ? Cette notion a été inventée par l'ingénieur James Watt, qui a également inventé l'ampoule électrique. Watt a vécu de 1736 à 1819 et est surtout connu pour ses travaux visant à améliorer les performances des moteurs à vapeur. Dans le cadre de ces travaux, il a essayé de comparer la puissance d'un cheval. Il a ainsi mesuré la force de traction des chevaux dans un puits de mine. Après de nombreux calculs, il a découvert qu'un cheval-vapeur équivalait à environ 33 000 pieds-livres par minute de travail. Les chevaux tels que nous les connaissons aujourd'hui (plus ou moins) étaient nés.

L'importance du chevaux-vapeur diminue

En fait, il existe plusieurs unités de mesure qui fournissent des informations sur la vitesse d'un véhicule. Mais les chevaux pour la performance est l'unité de mesure la plus populaire auprès des constructeurs automobiles en Suisse, ainsi que dans une grande partie de l'Europe. Sa popularité est toutefois en baisse, car l'unité de puissance préférée de l'UE est désormais le kilowatt (kW). Il existe un calcul simple pour cela : un kilowatt est égal à 1,36 chevaux. Bien qu'il puisse sembler frustrant que l'UE choisisse une telle unité, cela a du sens à long terme, notamment grâce aux véhicules électriques. Après tout, la puissance électrique est généralement exprimée en kW. Les véhicules électriques devenant de plus en plus populaires, il va de soi que les constructeurs automobiles vendront des voitures électriques avec des unités que nous, consommateurs, connaissons déjà. À propos, il faut savoir que les voitures très puissantes, c'est-à-dire dotées d'un nombre élevé de chevaux, sont également sujettes à une plus grande perte de valeur et sont également plus coûteuses à entretenir. Plus de puissance, c'est-à-dire de chevaux, a donc - littéralement - son prix.

Que signifie le couple dans une voiture ?

Un terme que tu rencontreras probablement à plusieurs reprises dans ce contexte est le couple automobile. Mesuré en Nm (newton-mètre) ou en lb/ft (livre-pied), le couple est une unité qui indique la force de rotation qu'une voiture peut générer. Plus précisément, c'est la force de rotation qui entraîne l'accélération. C'est donc essentiellement lui qui détermine la vitesse à laquelle une voiture passe de 0 à 100 km/heure. Plus le couple de la voiture est élevé, plus elle peut accélérer. Tu peux également rencontrer un chiffre de couple suivi d'un régime moteur (par exemple, 1 500-2 500 tr/min). Il s'agit d'une indication du couple maximal d'un véhicule à cette vitesse, il est donc préférable de passer à la vitesse supérieure si la vitesse est trop élevée. Avec les voitures électriques, il n'est pas nécessaire d'augmenter le régime car le couple est disponible immédiatement. Plus une voiture a de chevaux, plus elle peut atteindre rapidement sa vitesse maximale. Mais avec le couple, les choses ne sont pas aussi claires. Ici, tout dépend de l'endroit où le couple le plus élevé est atteint et de la durée pendant laquelle il peut être maintenu.

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Chez Carvolution, tu trouveras des voitures avec beaucoup de chevaux et des voitures avec moins de chevaux. Des voitures avec beaucoup de kW et des voitures avec moins de kW. Par exemple, tu peux conduire un Range Rover SVR avec 575 ch ou 423 kW, un Renault Captur avec 140 ch ou 103 kW et une Peugeot 208 avec 101 ch ou 74 kW. Si tu préfères une voiture électrique, alors la Porsche Taycan Turbo S avec 761 ch et 560 kW est faite pour toi. Ou la Hyundai IONIQ 5 Vertex avec 325 ch et 239 kW. Si tu conduis plutôt en ville et que tu parcours des distances plus courtes, la Renault Zoe de 136 ch et 100 kW est idéale.

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